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Cáncer: Predecir en qué pacientes funcionará la inmunoterapia…

Cáncer: predecir en qué pacientes funcionará la inmunoterapia, más cerca con una “nueva herramienta” !!

Científicos de Vall d’Hebron han desarrollado una nueva prueba que podría ayudar a predecir a qué pacientes les puede funcionar un tratamiento con inmunoterapia.

Los tratamientos de inmunoterapia han sido una revolución en la última década. Han supuesto una nueva forma de atacar el cáncer, en el que es el propio sistema inmunitario del paciente el que destruye las células tumorales.


Pero no se utiliza en todo tipo de cáncer, sólo en aquellos con mayor tendencia a inflamarse. Son los que tienen más probabilidades de que la inmunoterapia sea efectiva, pero incluso en estos casos, en la mejor de las situaciones, sólo funciona en el 20 o 25% de los pacientes.

Y no se puede saber cuáles serán, como reconoce Alberto Hernando-Calvo, oncólogo e investigador de la Unidad de investigación en Terapia Molecular del Cáncer CaixaResearch del VHIO, el Instituto de Oncología del Vall d’Hebron:

«No tenemos, a día de hoy, ninguna herramienta que nos permita, con seguridad, decirle a nuestros pacientes que el control de la enfermedad seguramente irá bien con los tratamientos de inmunoterapia.»

Es decir, a diferencia de otros tratamientos oncológicos, como las terapias de precisión, en inmunoterapia no existe todavía medicina personalizada. Es el vacío que pretende llenar el test que han diseñado investigadores de Vall d’Hebron.

Analiza la expresión de 12 genes que ya se sabe que están involucrados en la respuesta inmunitaria. Lo han probado en 45 tipos de cánceres diferentes, algunos en los que ya se utiliza la inmunoterapia y otros en los que no, explica Ana Vivancos, directora Laboratorio Genómica del Cáncer VHIO:

«Y es de especial interés en todos aquellos tipos tumorales que han quedado fuera de la aprobación de la inmunoterapia estos últimos años, que, por tanto, no reciben inmunoterapia de forma estándar, pero que, en cambio, sabemos que hay tumores concretos que tienen alta probabilidad de responder si los tratáramos.»

Todavía en fase de pruebas

Esta prueba todavía está en el terreno de la investigación. Ahora han demostrado que funciona, pero el objetivo es que a la larga se utilice en la práctica clínica para ayudar a los médicos a tomar decisiones, como confirma el oncólogo de Vall d’Hebron, Alberto Hernando Calvo:

«Esta información, a nosotros puede permitirnos aproximar cuál puede ser la mejor opción de tratamiento en cada momento.»

El próximo paso será probar la herramienta en otros países. Australia y Canadá ya se han mostrado interesados. Y ya están diseñando los ensayos clínicos necesarios para validarla, un paso previo para que pueda utilizarse de forma habitual.

Steffano@chuchi.vip

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