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¿Es buena la MELATONINA contra el Cáncer?

La melatonina ha sido objeto de estudios relacionados con el cáncer, ya que se cree que puede tener efectos protectores debido a su capacidad antioxidante y regulatoria del ciclo circadiano. Sin embargo, hasta ahora no se ha establecido definitivamente como un tratamiento contra el cáncer por sí sola. Se necesitan más investigaciones para comprender mejor su papel en la prevención o tratamiento del cáncer.


Un “interruptor” que activa “la muerte” de las células cancerosas

La melatonina es una hormona producida fundamentalmente por la glándula pineal, aunque también se produce en pequeñas cantidades en otros sitios del organismo: retina, médula ósea, tubo digestivo, epitelio respiratorio, linfocitos, etc. También se encuentra ampliamente distribuida en el reino vegetal (plátano, pepino, tomate, remolacha)1. Químicamente, la melatonina es la N-acetil-5-metoxitriptamina un derivado de la serotonina que a su vez es un derivado del aminoácido triptófano.

Efectos antitumorales de la melatonina

Aunque desde hace mas de 80 años que se conoce la relación de la glándula pineal con el crecimiento y la extensión del cáncer, no fue hasta 1977 que se establecieron las bases científicas de esa relación29. En 1978 se teorizó que el estado de hiperestrogenismo producido por la disminución de la función de la glándula pineal con la consiguiente disminución de la melatonina podía participar en la carcinogénesis de la glándula mamaria30. Desde entonces numerosos estudios han sugerido la asociación de bajos niveles de melatonina con la progresión de varios cánceres29,31,32. Los tumores en los que se han estudiado los efectos de la melatonina son: mama, próstata, colo-rectal, ovario, endometrio, linfomas y leucemia, pulmón, melanoma, sarcomas, hepato-carcinomas, carcinoma de piel, tumores neurales, cuello uterino y carcinomas laríngeos. En general, la melatonina inhibe la proliferación celular, induce a la apoptosis (muerte celular programada), reduce la carcinogénesis y disminuye el crecimiento del tumor.
Mecanismos antitumorales de la melatoninaT

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