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Los medicamentos de “quimioterapia” podrían no funcionar como pensábamos…

Un nuevo estudio de la Universidad de Wisconsin-Madison sugiere que es posible que la quimioterapia no esté alcanzando su máximo potencial, en parte porque los investigadores y médicos llevan mucho tiempo sin entender cómo algunos de los medicamentos contra el cáncer más comunes en realidad previenen los tumores.

La quimioterapia es un tratamiento ampliamente utilizado en la lucha contra el cáncer. Aunque la investigación médica continúa avanzando, puedo proporcionarte información sobre algunos de los medicamentos de quimioterapia que se están usando hasta la fecha.

1.  Paclitaxel (Taxol): Este medicamento se utiliza para tratar varios tipos de cáncer, incluyendo el de mama, ovario y pulmón. Funciona interfiriendo en la capacidad de las células cancerosas para dividirse y crecer.
2.  Cisplatino: Es efectivo contra varios tipos de cáncer, como el cáncer de testículo, vejiga y pulmón. El cisplatino actúa dañando el ADN de las células cancerosas, lo que impide que se reproduzcan.
3.  Imatinib (Gleevec): Utilizado en el tratamiento de la leucemia mieloide crónica y otros cánceres, el imatinib es un inhibidor de la tirosina quinasa que interrumpe las señales que impulsan el crecimiento de las células cancerosas.
4.  Rituximab (Rituxan): Se emplea principalmente en el tratamiento de linfomas no Hodgkin y leucemia linfocítica crónica. Este anticuerpo monoclonal ataca específicamente las células B cancerosas.
5.  Doxorrubicina (Adriamicina): Usada para tratar varios tipos de cáncer, esta droga daña el ADN de las células cancerosas y evita que se dividan y crezcan.

Recuerda que los tratamientos oncológicos están en constante evolución, y nuevos medicamentos y terapias pueden estar surgiendo constantemente.

Durante décadas, los investigadores han creído que una clase de medicamentos llamados venenos de microtúbulos tratan los tumores cancerosos deteniendo la mitosis o la división de las células. Ahora, un equipo de científicos de la UW-Madison ha descubierto que en los pacientes, los venenos de los microtúbulos en realidad no impiden que las células cancerosas se dividan. En cambio, estos medicamentos alteran la mitosis, a veces lo suficiente como para causar la muerte de nuevas células cancerosas y la regresión de la enfermedad.

Los cánceres crecen y se propagan porque las células cancerosas se dividen y multiplican indefinidamente, a diferencia de las células normales, que tienen un número limitado de veces que pueden dividirse en nuevas células. La suposición de que los venenos de los microtúbulos impiden que las células cancerosas se dividan se basa en estudios de laboratorio que demuestran precisamente eso.

El nuevo estudio fue dirigido por  Beth Weaver , profesora de los departamentos de oncología y biología celular y regenerativa, en colaboración con  Mark Burkard  en los departamentos de oncología y medicina. Publicado el 26 de octubre en la revista  PLOS Biology  y respaldado en parte por los Institutos Nacionales de Salud, el estudio amplía los hallazgos anteriores que realizó el grupo sobre un veneno de microtúbulos específico llamado paclitaxel. A veces recetado bajo la marca Taxol, el paclitaxel se usa para tratar neoplasias malignas comunes, incluidas las que se originan en los ovarios y los pulmones.

Para saber más: Los medicamentos de quimioterapia 

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