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¿Que es “La viroterapia”? Matar todas las células cancerosas…

La viroterapia, íntimamente ligada al sistema inmunológico

“Hace más de diez años, todos en el campo pensaban que el propósito de la viroterapia era infectar y matar todas las células cancerosas, y que para ‘curarse’, el virus debía matar hasta la última célula enferma. Sin embargo, cuando se iniciaron los ensayos clínicos y se probaron diferentes virus oncolíticos, descubrimos que no era así”, afirma McFadden.

Algunos participantes tuvieron una regresión positiva del cáncer a largo plazo como resultado de la viroterapia; se les conoce como respondedores de élite. McFadden explica lo que realmente estaba sucediendo en estos individuos: “El virus no infectó hasta la última célula cancerosa ni eliminó el tumor. En cambio, lo que sucedió es que el virus se infiltró en el lecho del tumor, el sistema inmunológico lo reconoció y lo eliminó en una semana o dos. Y ahora sabemos que esto es lo que queremos en viroterapia. Queremos que el sistema inmunológico reconozca el virus y lo elimine”.

Debido a que el virus está replicando un lecho tumoral, el lecho tumoral se modificó inmunológicamente lo suficiente como para permitir que el sistema inmunológico lo «vea». Según McFadden, “Existe una respuesta inmune dual, al virus y al lecho tumoral. El virus se elimina, pero la respuesta inmune al lecho tumoral persiste”. Y continúa: “La viroterapia es un tipo de inmunoterapia, pero es única en el sentido de que convierte un lecho tumoral de indetectable a detectable, al despertar el sistema inmunológico y hacerle saber que el lecho tumoral está ahí, en virtud de la hecho de que ahora está infectado”.

Combinando viroterapia con inhibidores de puntos de control

Como hizo Burger, McFadden destaca el potencial de los inhibidores de puntos de control: «El propósito de la terapia con inhibidores de puntos de control inmunológico es permitir que el sistema inmunológico reconozca de manera óptima el cáncer y lo elimine». La razón por la que el sistema inmunológico no hace eso por sí solo es porque el propio tumor inhibe el reconocimiento inmunológico. «El tumor tiene células inmunitarias que se han convertido al ‘lado oscuro’; estas células sirven al cáncer en lugar de servir al huésped», explica McFadden. Los inhibidores de puntos de control inmunológico están diseñados para prevenir ese bloqueo y evitar que esas células impidan que el sistema inmunológico haga su trabajo.

Actualmente, en este campo se analiza más de cerca la combinación de terapias, por ejemplo, administrando inmunoterapia y viroterapia en diferentes combinaciones y órdenes. Utilizar las fortalezas de cada uno para ayudarse mutuamente.

“Sabemos que las inmunoterapias funcionan bien con los virus oncolíticos, pero existen muchos otros medicamentos. El desafío es encontrar la mejor combinación para cada tipo de cáncer”, señala McFadden.

“Creo que la próxima década será increíblemente emocionante. 

Ya se ha aprobado una viroterapia oncolítica para el glioma maligno en Japón y otra aprobada en la Unión Europea y Estados Unidos para el melanoma metastásico. Entonces creo que el futuro es muy brillante. No puedo esperar a ver qué traerá el próximo conjunto de ensayos clínicos”, concluye McFadden…PARA SABER MÁS :

Aprovechar el sistema inmunológico para tratar el cáncer

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Laura Elizabeth Lansdowne

Jefe de redacción

Laura Lansdowne es la editora gerente de Technology Networks y tiene una licenciatura con honores de primera clase en biología. Antes de dedicarse a la edición científica, Laura trabajó en el Wellcome Sanger Institute y GW Pharma